De Do’s en Don’ts om geld op te halen voor je startup

oktober 8, 2019 | Tim Stribos | , ,

Ondanks wat velen denken is geld ophalen voor een start-up geen loterij. Investeerders zitten zelden op hun geld en zijn best bereid om daar wat van af te staan als er iemand langskomt met een fascinerend en uniek idee. Geld ophalen is dan ook vooral een kwestie van goede voorbereiding en focus. 

Hier is mijn lijst met do’s en dont’s die je wel, of zeker niet, moet doen om de interesse te wekken van investeerders en uiteindelijk een grote zak met investeringsgeld mee naar huis te nemen. 

Do #1: Wees je bewust van de huidige fase

Kort gezegd: alle start-ups gaan door dezelfde fases heen in hun ontwikkeling. Dat zijn: inrichten, testen en groeien. We hebben al in het artikel besproken over het starten van een technisch opstarten zonder een CTO.

Startup funding depends on its current life circle
Geld ophalen voor je startup hangt af van de ontwikkelingsfase waar je in zit

Je moet realistisch bepalen in welke ontwikkelingsfase je zit. Dat bepaalt namelijk voor een groot gedeelte waar je op zoek moet gaan naar investeringen.

Ben je nog bezig met het uitwerken van een idee? Ga dan niet gelijk op zoek naar een investeerder. Start met het verkennen van mogelijkheden en potentiële afzetmarkten. Formeer een ontwikkelteam en probeer dat zoveel mogelijk met je eigen geld en netwerk te doen: de zogenaamde 3 F’s (Friends, Fools en Familiy). Lukt dat niet, zoek dan naar kleine investeerders die met je mee denken.

Is jouw MVP klaar? (zij het niet perfect) Verzamel dan de eerste feedback van potentiële klanten. Daarmee kun je de volgende stap nemen en op zoek gaan naar meer serieuze investeerders.
Ben je al wat verder, groeit jouw start-up behoorlijk, maar wil je dat nog verder versnellen? Ga dan op zoek naar durfkapitaal voor een injectie in je bedrijf. 

Wat ik in de praktijk vaak zie is dat veel start-ups te vroeg op zoek gaan naar een investeerder. Nog voor ze duidelijk weten of hun product een succes gaat worden op de markt. 

Do #2: Controleer of je jouw product kan verkopen

Voor de meeste start-ups is het essentieel dat er mensen en/of bedrijven zijn die bereid zijn om voor hun product of dienst te betalen. Controleer dus goed of er vraag is naar jouw idee. Als je geen omzetcijfers kunt laten zien, zet dan in op een intentieverklaring van geïnteresseerde partijen. 

We hebben een paar start-ups begeleid die hun idee verkochten, voordat hun product daadwerkelijk op de markt was gebracht op grond van intentieverklaringen. Zodra de eerste versie van hun SaaS-applicatie gereed was, waren de eerste klanten al aan boord. 

  • Wil je weten of jouw start-up klaar is voor de markt? Check dan deze punten:
  • Doe een vroeg marktonderzoek: is er al iemand anders met hetzelfde idee?
  • Focus op een duidelijke, afgebakende doelgroep. Richt je op een specifiek probleem
  • Pitch jouw product als een reflectie van het eindproduct.

Do #3: Zorg dat je flexibel bent

  • Als het nodig is, wees dan klaar om je product én doelstellingen te veranderen
  • Zorg voor een back-up plan
  • Het is beter om te laat te beginnen met programmeren dan te vroeg

Gedurende het ontwikkeltraject kom je er wellicht achter dat sommige dingen beter werken dan verwacht en anderen juist minder. Het is dan ook belangrijk om flexibel genoeg te zijn om je plannen en ontwikkeling om te gooien. 

Om een paar wereldberoemde voorbeelden te geven:

  • Instagram: de eerste versie was ontwikkeld als een soort van Foursquare met een check-in en dergelijke. 
  • Slack: begon als een spel. Het bevatte een chatbox waarmee je intern kon overleggen met je medespelers. Toen het spel flopte, verkochten de makers de chatbox. 
  • Shopify: startte als een platform voor e-commerce. Totdat de makers erachter kwamen dat het veel beter werkte als een platform.
  • Netflix: verstuurde in eerste instanties video’s met de post.
  • Youtube: ooit begonnen als een datingsite.

Het is duidelijk dat ze allemaal een duidelijke draai maakte tijdens hun ontwikkeling, of zelfs daarna. Mijn eigen start-up, Veam Video, begon als een deelplatform voor korte video’s en eindigde als een netwerk voor sollicitatievideo’s. Uiteindelijk kom je uit op het product waarvoor klanten bereid zijn te betalen. 

Do #4: Wees effectief

  • Zorg dat je duidelijk weet hoeveel geld je nodig hebt
  • Houd je in- en uitgaven goed in de gaten
  • Mis je expertise? Zoek dan een mede-oprichter die jou kan aanvullen
  • Wees niet bang om je eigen geld te investeren

Het is enorm belangrijk om je geld en tijd effectief in te zetten. Dat klinkt heel logisch, maar ik heb heel wat beginnende ondernemers gezien die kapitalen kwijt waren aan handelsmerken (en advocaten), uren spendeerden aan geheimhoudingsverklaringen en persoonlijk bakken met tijd verpilden aan het bijschaven van hun logo’s. Tijdens de eerste ontwikkelingsfases zijn dit soort problemen zeker niet belangrijkst.

Investeerders willen zien dat hun geld effectief wordt besteed doordat:

  • Je een bewezen marketingplan hebt
  • Technische ontwikkeling doormaakt
  • De juiste mensen in dienst neemt. 

Om succesvol te zijn moet je zowel kennis hebben van het product als van de markt. Heb je die niet? Zoek dan een mede-oprichter die deze kennis wel heeft. Persoonlijk raad ik aan hier de meeste tijd en energie aan te besteden.
En ja, het helpt als je ook je eigen geld investeert. Als je dat zelf niet eens durft, waarom zou een investeerder dat dan wel doen? 

Do #5: Zorg voor de nodige vaardigheden

Want in het begin zul je alles zelf moeten doen. Om er een paar te noemen:

  • Leergierigheid
  • Kennis van en ervaring met domeinnamen
  • Visie voor het ontwikkelen van een product
  • Kennis van bedrijfsontwikkeling en groeistrategieën
  • Klein durven beginnen en groot durven dromen. 

Zoals je ziet zijn de technische vaardigheden niet eens het belangrijkst. Waarom? Omdat deze ondersteunend zijn. Het in de markt kunnen zetten van je product is een veel belangrijkere vaardigheid. 

Mocht het nodig zijn, dan je altijd een externe partij zoals Moqod inschakelen voor de benodigde technische know-how. Maar er is niemand die jouw product op de markt gaat zetten en verkopen. Focus dus vooral op sales, marketing en het vervolmaken van je product om succesvol te zijn. Net zoals de start-ups die wij in het verleden hebben geholpen.  

#1: overschat de waarde van je idee niet

  • Zorg dat je doelgroep niet te breed is
  • Zorg dat je een expert bent in je sector
  • Probeer niet (te) uniek te zijn
  • Stop niet bij iedere investeerder een geheimhoudingsverklaring onder zijn neus 

We zien dat veel start-ups hun idee overwaarderen. De waarheid is dat de meerderheid van hun ideeën niet uniek zijn. Iemand anders heeft het al eens geprobeerd. De juiste uitvoering is dan ook veel belangrijker.
Om een voorbeeld te geven. Ik startte een start-up voor videosollicitaties in 2010. Ik was zeker niet de eerste met dat idee. Het was al vele malen geprobeerd. En ook nu zijn er velen die het na mij proberen. 

#2: wees geen perfectionist 

  • Ontwikkel je applicatie niet te ver door
  • Wees niet bang om je app aan klanten toe te vertrouwen
  • Verlies jezelf niet in de details

Jouw product hoeft niet perfect te zijn. In tegendeel: het is beter om je product aan het publiek toe te vertrouwen zo snel als mogelijk is. Laat vanwege de verwachtingen wel duidelijk weten dat het niet om het eindproduct gaat.

Het is beter om een imperfecte versie te lanceren en zo te testen, dan anderhalf jaar door te ontwikkelen en er dan achter te komen dat je product niet langer relevant is. 

#3: Negeer je financiën niet

  • Je hoeft niet de goedkoopste te zijn
  • Verwacht in eerste instantie geen hoog salaris
  • Geef je aandelen niet te makkelijk uit handen. Ook niet aan adviseurs
  • Wees niet onduidelijk over de cap-table 

Voor iedere oprichter van een start-up is het cruciaal om je financiële huishouding met zorg te benaderen. Je moet een duidelijk overzicht hebben van wie waar eigenaar van is en in welke fase. Vooral als je middenin het proces zit om nieuw kapitaal op te halen voor je start-up. 

Daar komt bij dat als je geld wilt verdienen het helpt om niet de goedkoopste te (willen) zijn. Alleen als jouw idee echt uniek zul je in staat zijn om de kosten flink te drukken. Maar in het algemeen geld dat als je iets biedt waar de consument blij van wordt, je hem daar rust voor kunt laten betalen. 

Maak duidelijk dat je jouw aandelen niet makkelijk weggeeft. Geef geen adviesaandelen aan mensen die weinig of niets aan waarde toevoegen. En als ze dat wel doen, vraag ze dan ook om zelf te investeren. Waarom zou je hun advies op moeten volgen als ze zelf niet mee willen doen? 

Conclusie: wat is het belangrijkste om investeringen te krijgen voor je start-up?

De marktvalidatiefeedback-lus voor startup

Jouw idee moet aansluiten op de behoefte van de markt. Is er vraag naar? En het omgekeerde: is er wellicht een nog niet ontdekte behoefte?

Bereid je dus goed voor en verander de wereld ten goede!