Voordelen en nadelen van Progressive Web Apps

Consumenten gebruiken hun telefoon tegenwoordig voor alles. Bedrijven streven dan ook naar de beste ervaring voor mobiel. Daarom zijn er bedrijven die ervoor kiezen om geen native app te lanceren. In plaats daarvan gebruiken ze een Progressive Web App (PWA).

Voordat we beginnen, willen we u een vraag stellen:

Bent u geïnteresseerd om uw bedrijfsidee met ons te delen?

Maar wat is een Progressive Web App nou precies? In dit artikel leggen we je uit wat de belangrijkste voor- en nadelen zijn waar je rekening mee moet houden. Zo kun je gemakkelijk bepalen of het zinnig is om te kiezen voor een Progressive Web App. 

Wat is een Progressive Web App?

Een Progressive Web App (PWA) wordt door gebruikers geopend in de webbrowser en geeft toegang tot de volgende functies:

  • De app op het thuisscherm installeren;
  • De app offline gebruiken;
  • Push notificaties inschakelen.

In andere woorden: de progressieve webapplicatie biedt een gebruikerservari die lijkt op die van een native app. De UX is dan ook geoptimaliseerd voor het device waarop de PWA wordt gebruikt, zodat de informatie en functionaliteiten het meest tot zijn recht komen. 

Progressive Web Apps worden volledig ondersteund door moderne browsers. Grote tech-bedrijven als AliExpress, Twitter en Pinterest gebruiken PWA’s.

Grote tech-bedrijven als AliExpress, Twitter en Pinterest gebruiken PWA’s
Grote tech-bedrijven als AliExpress, Twitter en Pinterest gebruiken PWA’s

De verwachting is dat Google flink zal investeren in deze techniek en het het de komende tijd verder zal ontwikkelen. Google, de bedenker van dit concept, hoopte met PWA’s er namelijk voor te zorgen dat content maar een keer gemaakt hoeft te worden – en niet voor een website, iOS en Android apart. Dit doet denken aan Flutter, die andere programmeertechniek die het mogelijk maakt om voor beide besturingssystemen tegelijkertijd te programmeren.

Wat zijn de voordelen van een Progressive Web App?

Hieronder vind je een overzicht van de belangrijkste voordelen van PWA’s.

PWA’s zijn goedkoper dan andere apps

Omdat content slechts een keer geproduceerd hoeft te worden, bespaart dit tijd en geld ten opzichte van het maken van content afzonderlijk voor iOS, Android en een website. Daarnaast hoeven PWA’s niet geüpdatet te worden (wat sommigen erg cool vinden). Gebruikers hoeven daarbij geen nieuwe informatie te downloaden. Werkt een PWA, dan hoef je je daarna geen zorgen meer te maken over de ontwikkeling ervan. Dat maakt PWA’s een financieel aantrekkelijk alternatief, net zoals bijvoorbeeld het geval is bij Flutter.

PWA’s tellen mee voor SEO

De content in een PWA telt mee in de zoekresultaten en draagt dus bij aan de Search Engine Optimisation. Het is mogelijk om – met tools van Google – te testen hoe jouw PWA scoort in de zoekresultaten. Belangrijke factoren hierbij zijn de veiligheid (gebruik je https?) en de laadtijd van een PWA. Tel daarbij op dat de content relevant en uniek moet zijn, zoals altijd het geval is bij SEO. SEO wordt daarbij steeds belangrijker, nu veel diensten en producten online worden gezocht. 

PWA’s hebben een ‘lagere gebruiksdrempel’

We schreven het al eerder: er is een gevecht gaande om een plek op devices. Het wordt voor native apps ook steeds lastiger om een plek te veroveren in het leven van gebruikers. Het is dan ook een voordeel dat PWA’s geen hoge drempel hebben om in gebruik genomen te worden. Allereerst is die drempel vrij laag omdat er geen nieuwe app gedownload hoeft te worden. Jouw doelgroep kan de app dus vrijblijvend testen. Daarbij valt de app ook offline te gebruiken. Dit maakt het een perfecte oplossing, zodat je met een MVP je businessmodel kan valideren. Een PWA kost ook minder geheugen dan een native app, wat soms essentieel is voor een gebruiker.

Met PWA’s ben je niet afhankelijk van appstores

PWA’s kunnen gevonden worden via een zoekmachine en andere platforms. Ook zou je een PWA kunnen aanbieden via een social media-kanaal, homepagina of ander deel van jouw ecosysteem. Je bent in elk geval niet meer afhankelijk van appstores. Appstores hebben echter als voordeel dat ze in een keer een gigantisch publiek kunnen bereiken. 

Dankzij PWA’s kan je mobiele gebruikers engagen

Net zoals een app, zijn PWA’s snel en handig. Dat komt door simpele app-achtige navigatie en (zoals hierboven genoemd) een “Add to Home Screen”-knop, toegang tot smartphone functies zoals push-notificaties, het gebruik van een camera en geolocatie-tracking. 

Wat zijn de nadelen van Progressive Web Apps?

Nadelen van PWA ontstaan door de aard van de manier waarop deze apps ontwikkeld worden:

Geen toegang tot appstores

Als je een PWA ontwikkelt, ben je als bedrijf niet zichtbaar in de app-store van Apple of Android. Apps worden vaak gevonden, doordat ze zichtbaar zijn in een van de bekende app-platforms. Het is dan ook een flink nadeel dat je geen gebruik kan maken van deze ‘springplank’ naar een groter publiek.

Minder functionaliteiten en dus mindere UX

In tegenstelling tot native apps, hebben deze webapplicaties minder functionaliteiten. iOS ondersteunt niet alle functionaliteiten van PWA’s op Apple-devices. Daardoor zijn de mogelijkheden van PWA’s beperkt voor veel gebruikers, wat zonde is. In een wereld waarin de UX (gebruikerservaring) minstens even belangrijk is als de marketing of het product zelf, is een gebrekkige gebruikservaring een echte aderlating. 

Geen toegang tot innovaties 

Nog niet alle technische mogelijkheden, zoals Bluetooth of Near Field Communication (NFC), zijn toe te passen bij PWA’s. Dit betekent dat je beperkt bent in de mogelijke toepassingen voor jouw applicatie. De vraag is of ook andere, toekomstige, innovaties gebruikt kunnen worden door PWA’s. 

Geen extra ruimte voor verdienmodel

Het is nog een uitdaging om een verdienmodel of advertentiemogelijkheden te ontwikkelen voor PWA’s. Op dit moment zijn er minder mogelijkheden dan bij native apps om abonnementen aan te bieden.

Om tot een conclusie te komen. PWA’s combineren het beste van het web en het beste van apps. PWA’s helpen bedrijven om conversies, het aantal websitebezoekers en de tijd op de site te verhogen. Ondanks enkele beperkingen, maken de voordelen van PWA’s het een perfecte oplossing voor nieuwe bedrijven, media- en commerce-bedrijven om hun mobiele gebruikers nog meer te engagen.