Hoe blockchaintechnologie de logistieke sector innovatiever maakt

november 16, 2017 | Tim Stribos | , ,

Blockchaintechnologie wordt weleens vergeleken met de opkomst van het internet. Dit ‘digitale grootboek’ maakt het mogelijk om gegevens decentraal op te slaan, wat niet alleen veiliger maar ook goedkoper is. Of het onze levens net zo ingrijpend zal veranderen als het wereldwijde web is nog ongewis, maar Maritiem Maersk en de Rotterdamse zijn al overstag en experimenten met blockchain. Maar hoe vooruitstrevend is de logistieke sector eigenlijk?

 

Maersk innoveert

De blockchaintoepassing voor Maersk die komend jaar live moet gaan, lost een concreet probleem op. Er zijn veel verschillende partijen betrokken bij de transportprocessen van Maersk, zoals de verzekeraar, eigenaar van de lading, reder, etc. Zij communiceren via allerlei verschillende documenten. Dat is omslachtig, tijdrovend en nodeloos duur.

Dankzij de blockchain weten alle betrokkenen op ieder moment waar de lading is. Ook is meteen duidelijk bij wie de lading verzekerd is en tegen welke voorwaarden. Daardoor wordt verzekeren en het afhandelen van claims een stuk eenvoudiger. Blockchain maakt immers instant informatie beschikbaar.

 

Rotterdamse haven bespaart kosten

Ook de Rotterdamse haven ziet het belang in van blockchain. Daarom lanceert het samen met het Havenbedrijf een kennisplatform, waarin concrete toepassingen en oplossingen worden ontwikkeld op basis van blockchain.

Dankzij blockchaintechnologie wordt data veilig en snel met andere partijen deelbaar. Hierdoor wordt het makkelijker om bij onbekende partijen container trucking in te kopen. Ook zijn er minder schakels betrokken bij het transportproces. Dat scheelt tijd en dus geld. Misschien zelfs wel vijf tot tien procent van de totale kosten. Dat maakt een gigantisch verschil op een business waar erg lage marges zijn.

 

Innovatie blijft achter

Natuurlijk spreken bovenstaande voorbeelden tot de verbeelding. Blockchain is niet langer het glimmende speelgoed van startups of de techniek achter de veelbesproken crypto-munt Bitcoin. De technologie lijkt zijn belofte eindelijk in te lossen. Dat corporates en overheden in de logistieke sector voor deze techniek durven te kiezen, laat zien dat blockchain mainstream lijkt te worden.

Dat klinkt als goed nieuws. Maar het gebruik van blockchain stuit in de praktijk op een cultuurprobleem. Bedrijven in de logistieke sector zijn namelijk niet bereid zijn hun autonomie prijs te geven bij een (keten)samenwerking. Dat is de conclusie van een recent verschenen evaluatierapport van onderzoeksbureau Dialogic.

In dit rapport wordt het overheidsbeleid rond de topsectoren in Nederland geëvalueerd. Ook de logistieke sector aan bod kwam. Hier ontstaat een schrijnend beeld. Een sector die dolgraag aan de slag wil met een digitaal grootboek om gegevens te delen, maar heel erg schuw is om daadwerkelijk gegevens te delen. Zo blijft de blockchain niets meer dan een belofte.

Cultuurprobleem

Deze lijn kunnen we in feite doortrekken. Op het oog lijken de innovaties veelbelovend en tot de verbeelding sprekend. Dat er beursgenoteerde partijen en overheden instappen, zorgt al snel voor een jubelstemming. Wie verder kijkt, heeft eigenlijk weinig reden om te juichen.

De digitalisering in de transportsector is in feite namelijk pas in zijn pubertijd. Andere sectoren, zoals de financiële sector, zijn verder in het ontwikkelen van digitale diensten en oplossingen. We zetten als industrie de eerste stappen naar een digital maturity. Tot logistieke partijen bereid zijn om gegevens te delen, is blockchaintechnologie nutteloos.

Wat moet er concreet veranderen? Het moet niet alleen gewoner worden om gegevens te delen, traditionele partijen moeten nu ook echt inzetten op vernieuwingen. Anders lopen ze het risico om hun businessmodel ontwricht te zien worden door nieuwe, technologie-gedreven uitdagers. Vinden deze cultuurveranderingen niet plaats, dan zijn er straks geen bedrijven meer om de cultuur bij te veranderen.