Drie redenen waarom de Blockchain nog niet optimaal werkt

juni 26, 2018 | Tim Stribos |

Van Maritiem Maersk tot de Rotterdamse Haven: Blockchain-technologie lijkt bezig aan een opmars in de logistieke sector. Ook verzekeraars, banken en de muziekindustrie lijken dit digitale grootboek ontdekt te hebben. Toch zijn er drie goede redenen waarom de blockchain nog niet optimaal werkt op dit moment.

Natuurlijk: Blockchain heeft onmiskenbare voordelen. Dankzij de innovatieve technologie zijn gegevens decentraal op te slaan. Dat is niet alleen veiliger, maar vaak ook goedkoper.

Blockchain is traag

Heb je wel eens geprobeerd gegevens op te slaan of aan te passen via Blockchain? Doordat alle aangesloten partijen ‘akkoord’ moeten gaan met (de bewerking van) een contract of afspraak, ben je als gebruiker afhankelijk van het tempo van alle aangesloten partijen. Dat tempo hoeft niet per se indrukwekkend te zijn – en is meer dan eens teleurstellend. Zo kan bijvoorbeeld de bevestiging van een Ether of Bitcoin transactie best lang duren.

Dit is een flink nadeel van Blockchain, als we de technologie vergelijken met hoe gegevens doorgaans bewerkt, opgeslagen of gedeeld worden. Het betekent dat processen logger worden, dat er minder snel gehandeld kan worden en dat jouw business mogelijk kansen mist.

Nu zijn er natuurlijk steeds snellere en betere varianten op de markt – denk aan bijvoorbeeld Stellar (XLM) of Cardano (ADA), die beste wel wat potentie zouden hebben op papier – maar zover is het nog niet.

De blockchain vraagt veel energie

Het versturen of wijzigen van gegevens via Blockchain, vraagt op dit moment nog veel rekenkracht. Het uploaden en downloaden van alle verzamelde gegevens via een decentraal netwerk, is een ‘som’ die meer vergt dan het openen van bijvoorbeeld een centrale catalogus. En rekenkracht staat gelijk aan energie; energie staat weer gelijk aan kosten.

Vergelijk het met het ‘minen’ van bitcoins (de bekendste Blockchain toepassing). Dat is niet voor niets een lucratieve business. Door computers ‘sommen op te laten lossen’, worden er nieuwe bitcoins gewonnen – en hebben de eigenaren van deze computers een nieuw verdienmodel voor hun hardware.

Blockchain is aan inflatie onderhevig

Het is geen toeval dat de blockchain vergeleken wordt met het internet: de mogelijkheden zijn legio en de toepassingen lijken eindeloos. Daardoor lijkt de geschiedenis zich op nog een manier te herhalen. Net zoals in de dotcom-bubbel, zijn er weer talloze bedrijven druk met het bedenken van toepassingen die ‘iets te maken hebben met de blockchain’.

Is het werkelijk nodig dat babynamen worden opgeslagen met Blockchain? En zo ja: welk probleem lossen we daar nou echt me op? Het risico bestaat – en misschien is dat zelfs al het geval – dat de blockchain aan inflatie onderhevig is. Doordat het overal geschikt voor lijkt, wordt de technologie niet meer op waarde geschat. Als we de blockchain niet serieus nemen, krijgt het nooit een eerlijke kans.

Conclusie

Hierboven zijn drie goede redenen te vinden waarom de blockchain nog niet optimaal werkt: de technologie is traag, kost veel energie en is daarbij aan inflatie onderhevig. Toch zijn we optimistisch over blockchain – zolang het maar wordt toegepast als het nodig is. Te vaak wordt het als een PR-sausje over een product gegooid, zodat er weer een woord van de startup-buzzwoord-bingokaart afgestreept kan worden. Lees ook deze column van Jim Stolze in het FD, voor andere bingo-woorden (zoals disruptief en Aai Ooh Tie (Internet of Things).

Een van de manieren waarop de blockchain zich wel gaat bewijzen, is als het toegepast gaat worden in het kader van zogenoemde ‘smart contracts’. Een smart contract is een geprogrammeerd contract, waarvan de afspraken staan vastgelegd op de blockchain. Hierdoor wordt het contract automatisch uitgevoerd, zonder dat hier een tussenpartij voor nodig is. Nu wordt er nog te veel geld, tijd en energie verspild aan contracten op een traditionele manieren organiseren. Toegegeven: de technologie zal sneller en goedkoper moeten worden. Het heeft er echter alle tekenen van, dat als de technologie voor smart contracts gebruikt wordt, de Blockchain zijn belofte in zal lossen.