3 Redenen waarom API’s jouw bedrijf verder helpen

januari 5, 2018 | Tim Stribos | , ,

De term API zal je wellicht niet onbekend zijn. Een API (Application Programming Interface) maakt het makkelijker om softwareprogramma’s met elkaar te laten communiceren. Door de opkomst van mobiele applicaties en (web)services gebruiken steeds meer organisaties API’s.

Het voordeel van een API is dat het toegang biedt tot informatie of functionaliteiten van een andere partij, zonder dat je precies hoeft te weten hoe het andere programma werkt. API’s zijn niet de zoveelste hype. Er zijn namelijk drie goede redenen waarom API’s de oplossing zijn van de problemen van jouw logistieke bedrijf.

Status quo

In de huidige supply chain werken verschillende bedrijven met elkaar samen, maar verloopt de communicatie tussen die partijen vaak niet bepaald vlot. Laten we de zeevrachtmarkt als voorbeeld nemen. Hierbij wordt er nog erg traditioneel gecommuniceerd: er komen talloze faxen, mailtjes en telefoontjes bij kijken om informatie te delen. Daardoor raak je snel het overzicht kwijt.

Dat geldt niet alleen voor de zeevrachtmarkt. Hetzelfde is het geval bij samenwerkingen tussen private partijen en overheden, zoals provincies, gemeenten en Rijkswaterstaat. Iedere partij heeft zijn eigen systeem en schermt zijn data af. Dat zorgt ervoor dat de keten als geheel niet kan innoveren of efficiënter ingericht kan worden. Er gaat daardoor onnodig veel tijd, geld en energie verloren.

1: Samen sterker en sneller door gebruikt API’s

API’s lossen bovenstaand problemen op, omdat ze het makkelijker maken om data te delen met verschillende partijen. Jouw systeem of app is verbonden met andere partijen die je nodig hebt om zaken te doen en jouw business te laten floreren. Door API’s kunnen partijen in de keten sneller met elkaar communiceren. In feite profiteert elk bedrijf in de keten daarvan.

Daarbij deel je door middel van API’s data real-time. Dat maakt het mogelijk om sneller te reageren op nieuwe mogelijkheden – of uitdagingen. Doordat informatie on-demand klaarstaat, is het mogelijk om vragen van klanten direct te beantwoorden. Deze snelheid in het klantcontact is gewoon in het (huidige) internettijdperk: bij Netflix wacht je immers ook niet op een film. Het is precies deze snelheid die nog ontbreekt bij veel logistieke bedrijven.

 

2: Nieuwe horizonnen en markten

Via API’s is het niet alleen mogelijk om kennis en ervaring te delen. Het is ook mogelijk om producten op een nieuwe manier te verkopen. Door waarde toe te voegen in het netwerk waarin je je begeeft, ontstaan nieuwe partnerschappen en dus nieuwe verkoopkanalen. Dus: staat er een hek om je data? Breek het af. Zit je op een berg geld? Stap van je ivoren (of beter: gouden) toren en durf global te denken. Zoek naar partnerschappen met spelers die je naar nieuwe horizonnen – en dus markten – kunnen brengen.

Een concreet voorbeeld hiervan is een oplossing die wij ontwikkelden voor Uber, waarin samengewerkt werd met Google en traditionele taxibedrijven. Als je gebruik maakt van de Google Voice-dienst, dan kun je direct een taxi oproepen bij Uber of een lokale taxipartij. Doordat ze API’s gebruiken, is er inzicht in de beschikbaarheid van taxi’s en valt er direct een taxi te boeken via de Google-dienst. Daar profiteren de consument, Google, Uber en het taxibedrijf van.

3: Wapenen tegen digitale uitdagers

In elke industrie zijn er digitale uitdagers die traditionele businessmodellen ontwrichten. Natuurlijk: als je traditionele klanten hebt en genoeg omzet, dan zal je het nog een hele poos kunnen uitzingen. Toch zal je uiteindelijk ook jouw business verliezen aan de agile, online en ‘trendy’ vernieuwers. Iedereen wil zijn dienstverlening namelijk efficiënter inrichten. Dat moet ook wel, omdat door globalisering er steeds meer aanbod van vergelijkbare diensten komt.

API’s helpen je hierbij, omdat ze je in staat stellen om data te ontsluiten en slimmer met data te werken. Dat zijn de benodigdheden voor de digitale transformatie die jouw logistieke bedrijf nog moet doormaken en nodig is om te overleven in de 21e eeuw. Ook kan je hiermee een logistieke keten innoveren, transparanter of efficiënter maken. Dat is nodig, want anders doen digitale uitdagers het wel. Daar hebben ze jouw bedrijf niet voor nodig. Wees in dat opzicht dus gewaarschuwd: als jij niet vernieuwt, dan doet iemand anders dat wel – maar dan zonder jou. De startup Shypple, waarmee MOQOD samen heeft ontwikkeld, neemt het ook op tegen grote traditionele partijen met dank aan o.a api’s .

Conclusie

API’s zijn slechts een middel om data te delen. Wel is het delen van data (via API’s) een beproefd recept om sneller te communiceren. Dat is essentieel, want dat verwachten consumenten tegenwoordig van bedrijven. Daarnaast stelt het je in staat om nieuwe markten te betreden, aangezien je kan beschikken over het netwerk van partners.

Nog niet overtuigd? Stel je voor dat je over tien jaar geen klanten meer hebt, omdat een startup je businessmodel ontwricht. Dat kan je voorkomen door nu in te zetten op de digitale transformatie en jouw logistieke keten te innoveren, transparanter of efficiënter te maken met behulp van API’s.